HistorieHavet

  • Id Ah

Slangen i kinesisk mytologi

Oppdatert: 20. feb.


Edward T. C. Werner - Nuwa, kinesisk skapelsesgudinne (1922)

Her er Nuwa, kinesisk skapergudinne; halvt slange, halvt menneske. Nuwa skapte orden mellom himmel og jord, og skapte menneskene ved å forme figurer i gul leire (omtrent som Obatala gjør i Yoruba sin skapelsesmyte). Nuwa skal få introdusere oss til slangens rolle i kinesisk mytologi:



Slangen og 12 års-syklusen i kinesisk mytologi

Kinesisk astrologi følger en syklus på 12 år, der hvert år regjeres av et dyr. Slangens år kommer etter dragens år, og er det sjette året i syklusen. Det er slangeår hvert 12. år, og slangeårene de siste hundre årene er: 1905, 1917, 1929, 1941, 1953, 1965, 1977, 1989, 2001, 2013 og 2025.

De samme 12 dyrene brukes også til å symbolisere syklusen av dagens timer. Hvert dyr har sin to-timers periode: Slangens "time" er mellom 9 og 11 på formiddagen, tiden da solen varmer opp jorden, og slanger glir ut av hulene sine.

Hva slags dyr som regjerer året en person er født innenfor, sies å påvirke denne personens personlighet. På samme måte antas årene i seg selv å være preget av det dyretegnet som styrer det, med spesielt sterke effekter for dem som ble født i et år styrt av det samme dyretegnet.

Mennesker født under slangens tegn sies å være følsomme, bestemte, lidenskapelige og intelligente. Slangen er også et symbol på visdom og humor. Som et listig og lurt dyr som liker å oppholde seg i mørket, og slangens skyggesider mistenksomhet, paranoia og ustabilitet.


Nuwa med ektemannen og broren sin Fuxi (Ukjent kunstner, Tang dynastiet 800 e.Kr)

Dyrekretsen og veddeløpet

I følge legenden er det en grunn til rekkefølgen de 12 dyrene fremtrer i 12-årssyklusen. Historien forteller at det ble avholdt et veddeløp der dyrene skulle krysse en stor elv, og dyrenes rekkefølge i syklusen ble basert på den rekkefølgen som de fullførte løpet i. Slangen var en dårlig svømmer, men en god planlegger. Så da de krysset elva, slynget han seg rundt hestens fot uten at hesten merket det. Slik fikk han gratis skyss over. Idet hesten skulle til å krysse mållinjen, slapp slangen foten og kastet seg foran hesten, som ble så skremt at den hoppet bakover. Og slik kom slangen som nummer seks over mållinja, etter dragen og før hesten.

Dragen, som ankom rett før Slangen i veddeløpet, har også slangekvaliteter ved seg, og i noen historier omtales dragevesener som flyvende slage-drager. I Thai mytology kaller de Slangens år for «den Lille Slangens år» og Dragens år «den Store Slangens År»

Den som vant veddeløpet var Rotte. Tegnene i dyrekretsen er – i den rekkefølgen dyrene ankom målstreken: Rotte, Okse, Tiger, Hare, Drage, Slange, Hest, Sau, Ape, Hane, Hund og Gris. På samme måte som Slange har sin symbolikk, har alle de andre dyrene også sine betydninger, som låner sin betydning til tidene på dagen, årene og det tidspunktet et menneske er født på.


Slange styrer Nord

I Han dynastiet i det gamle Kina (206 f.Kr - 220 e.Kr.) uviklet det seg en praksis med å tilbe guder for de fire retningene; for Øst, Sør, Vest og Nord. Kineserne inkluderte den retningen som er Midten, og tilsammen tilbad de altså fem hoved-retninger. Hver av retningene var forbundet med et guddommelig vesen, en årstid, en farge og et element. "Midtretningen" var for eksempel knyttet til keiseren og til fargen gul. Nord var forbundet med et skremmende guddommelig vesen – et skilpadde- og slangedyr kjent som «Den Mørke Krigeren» (Xuan Wu). Den Mørke Krigeren er egentlig to vesener i ett, og er ofte avbildet som en slange som fletter seg rundt en skilpadde. Nord var også forbundet med vintersesongen, med fargen svart (eller dyp blå), og med elementet vann.

Før Han dynastiets tid hadde man tilbedt de andre fire retningene, men hadde unngått Nord. Grunnen til dette var at Nord ble ansett som boligen til den ødeleggende havvindens gud, og man ville ikke forstyrre ham unødig. Under Han dynastiet begynte imidlertid herskerne å be og ofre til det Den Mørke Krigeren, med hensikt om å oppnå beskyttelse fra vannet og fra nord-retningen.

Legenden om den hvite slangen

Legenden om Den Hvite Slangen er regnet som et av de fire viktigste kinesiske folkeeventyrene. Den forteller om en ung mann som forelsker seg i en vakker kvinne - uten å vite at hun er en tusen år gammel hvit slange som har tatt menneskelig form. Fordi det eksisterer en lov som sier at mennesker og åndevesener aldri må bli forelsket i hverandre, kidnapper en munk den hvite slangen og sperrer henne inne i Leifeng-pagoden. Der sitter den hvite slangen innesperret i mange år, mens sønnen hennes vokser opp alene i verden utenfor. Den hvite slangen har en venn – en hundre år gammel grønn slange som også har evnen til å menneskelig form. Etter 20 år er endelig den grønne slangen blitt sterk nok i trolldomskunsten sin til å beseire munken (som noen historier sier er en misunnelig skilpadde i menneskeform), og sette den hvite slangen fri.

Som en av de største kinesiske legendene, er Legenden om Den Hvite Slangen opphav til mange teaterstykker, operaer, tv-serier, og filmer.

Long Gallery - Legend of the white snake

 

Spennende? Her kan du lese om et annet dyr i den kinesiske dyrekretsen: Tigeren.

1 398 visninger0 kommentarer

Siste innlegg

Se alle