HistorieHavet

  • Id Ah

Leda og Svanen

Guden Zeus var gift med gudinnen Hera, men hadde forhold til et mangfold av andre kvinner, både dødelige og udødelige. Slik ble han far til både guder og halvguder. I flere av tilfellene gjorde Zevs seg om til et dyr når han skulle forføre en jordisk kvinne, og tok form som ørn, due, slange, okse.... eller maur. I historien om Leda og Svanen gjør han seg om til en svane - for å befrukte den vakre kvinnen Leda.

Leda og svanen, Lossow, kvinne, gress, svane
Heinrich Lossow - Leda og Svanen. Offentlig domene, via Wikimedia Commons

Zevs og Leda


Leda var datter til Thestios, kongen av Pleurion, og gift med kong Tyndareos av Sparta. En dag da Zevs satt oppe i Olympen, fanget Ledas skjønnhet hans oppmerksomhet. Zevs kunne ikke la denne vakre kvinnen gå ham forbi - så han gjorde seg selv om til en svane og fløy ned mot jorden. Under dekke av å flykte fra en flokk rovfugler, søkte han ly hos Leda. Der, fortsatt i svaneham, hadde han sex med henne. Om Zevs forførte Leda eller voldtok henne er det uklarhet om.


Samme kveld gikk Leda til sengs med sin ektemann; kong Tyndareos.


Etter disse hendelsene ble Leda gravid, og fødte to egg. Fra eggene klektes fire barn: Helena og Klytaimnestra, og Kastor og Polydevkes. De fleste historiene forteller at Helen og Polyvdekes var Zevs barn, mens Kastor og Klytaimnestra var Tyndareus barn.


Mytene forteller lite mer om Leda etter dette. Det eneste vi vet er at både Leda og barna hennes unnslapp Hera (Zevs kone) sin vrede, i motsetning til mange andre av Zevs elskerinner og barn.



Ledas barn


Av Ledas fire barn, er nok Helena av Troja den mest kjente. Helena var på sin tid tiltalt som en av verdens vakreste kvinner, og gift med kong Menelaos av Sparta. Da prins Paris av Troja møtte Helena, ble han så forført at han valgte å kidnappe henne og bringe henne med seg tilbake til Troja. Dette var selvfølgelig en enorm fornærmelse for kong Menelaos, og kidnappingen utløste krig mellom Hellas og Troja.

Leda, svane, barn, vakker kvinne, Leonardo Da Vinci
Kopi av Leonardo Da Vinci- Leda og Svanen (ca 1505). Offentlig domene, via Wikimedia Commons

Kastor og Polyvdekes, født ut av samme egg, var uatskillelige. De ledet hæren mot Athen for å hente tilbake sin bortførte søster Helena, og ble senere kjent som store helter i gresk mytologi. Kastor var dødelig, mens Polyvdekes - barn av Zevs - var udødelig. Da Kastor døde i krig, ga Polyvdekes opp udødeligheten sin for å tilbringe evigheten sammen med sin tvillingbror. Sammen ble de stjernebildet Tvillingene.


Ledas fjerde barn - Klytaimnestra - var gift med den mektige kong Agamemnon av Mykene – broren til Helenas ektemann Menelaos. Før krigen mot Troja ofret Agamemnon hans og Klytaimnestras datter Ifigenia til gudinnen Artemis, for å få velsignelse til å la krigsflåten seile mot Troja. Dette satte selvfølgelig ekteskapet mellom Agamemnon og Klytaimestra under sterkt press, og mens Agamemnon kriget i Troja startet Klytaimnestra en affære med Agamemnons fetter og fiende Aigisthos. Da kong Agamemnon returnerte fra Troja med den synske Kassandra som han hadde tatt som krigsbytte, drepte Klytaimestra dem begge to. Deretter regjerte hun Mykene sammen med Aigistos i 7 år. Etter disse årene kom Orestes - sønn av Agamamenon og Klytaimestra - tilbake til Sparta, og drepte sin mor som hevn for at hun hadde tatt livet av faren hans.




Leda og Svanen; kunst og tematikk


Historien om Leda og Svanen er nevnt i nesten alle overlevende tekster fra antikken, blant annet i Homers Iliaden og Odysseen, Virgils Æneiden og Ovids Metamorfoser. Fortellingen reflekterer en ide som kalles telegoni; at tvillinger – eller firlinger som i dette tilfellet – kan ha forskjellige fedre. Dette var en anerkjent ide i antikkens Hellas, som idag er avvist, men som hadde tilhengere helt opp til 1800-tallet.


Som nevnt var Leda langt fra den eneste kvinnen Zevs forførte i dyreform; dette var et tema som gjentok seg flere ganger i den greske mytologien. Og Zevs var ikke den eneste: Under utgravingene fra Pompei ble det blant annet funnet en skulptur av en Pan-figur som hadde sex med en hunngeit - en skulptur som ble oppfattet så provoserende da den ble funnet på 1700-tallet at den ble låst vekk (1).


Mange mytologier gjenspeiler et mer flytende skille mellom guder, dyr og mennesker enn det vi er vant med idag, og illustrerer dermed mer transparente skillelinjer mellom den menneskelige realitet og gudenes verdenen. Kanskje er det fordi mytologiene speiler tider der det var mer anerkjent å oppleve den underbevisste og den bevisste virkeligheten i overlapp med hverandre?


Motivet med Leda som ble forført av Svanen ble et populært motiv på 1500-tallet, men var også svært konvensjonelt. Dette førte til at flere av verkene som ble laget, er ødelagt. Et eksempel på verker som ble ødelagt er Leonardo da Vincis maleri av en stående Leda med svanen, omgitt av barn og nyutklekkede eggeskall (se over). Et annet eksempel på ødelagte illustrasjoner av Leda og Svanen er et maleri av Michelangelo, bestilt i 1529 (se under). Originalen til begge disse maleriene er tapt, men skissene er bevart gjennom kopier.

Leda og Svanen, Leda and the Swan, Michelangelo, rød, kvinne kysser svane
Leda og svanen, kopi fra 1500-tallet etter et tapt maleri av Michelangelo. Offentlig domene, via Wikimedia Commons

  1. Alice Vincent (13. mars 2013): «Erotic Pompeii goat statue arrives in the British Museum», The Telegraph, via Wikimedia



137 visninger0 kommentarer

Siste innlegg

Se alle